El clima del antiguo Egipto

Maravillas Boccio
abr 2022. Flora biológica

El clima

La aridez estuvo presente en Egipto durante el Pleistoceno tardío. No obstante, las observaciones paleoambientales han demostrado que el clima regional durante el Holoceno temprano y medio difirió de la situación actual. Se calcula que en el año 9000 a.C. el nivel de insolación era, aproximadamente, un 8% más altos que el actual. El aumento de la radiación solar produjo un incremento de las precipitaciones monzónicas de verano en el norte de África, dando lugar a la denominada fase húmeda del Holoceno u óptimo húmedo. Este periodo lluvioso aumentó la disponivildad de agua en el territorio egipcio, tal como lo demuestran los sedimentos cuaternarios provenientes del Sahara Oriental han demostrado un período húmedo en la zona durante el Holoceno temprano y medio. Esta cierta disponibilidad de agua habría modificado el territorio que pasaría de ser un paisaje árido a presentar un aspecto similar a una sabana.

Aproximadamente a partir del año 5000 a.C., se produjo un cambio climático significativo que se tradujo en un aumento considerable de la temperatura. A esta fase le siguió un período de desecación general con condiciones hiperáridas que se consolidó alrededor del 2500 a.C. En el Sahara egipcio, las precipitaciones durante el Holoceno temprano fueron mucho menores que en otras zonas próximas, así como la duración de los intervalos húmedos. La menor disponibilidad de agua provocó que los efectos derivados del aumento de la temperatura a partir del año 5000 a.C. fueran mayores en el territorio egipcio, dando lugar a la desaparición de los lagos existentes mientras que la lluvia apenas era suficiente para humedecer las dunas. Un ejemplo del calentamiento del clima en esta época se observa en el oasis de Farafra, donde el último gran episodio de lluvia ocurrió justo antes del 4000 a.C.

La caída del Reino Antiguo

El clima hiperárido que se afianzó hacia el 2500 a.C. es, para muchos autores, un factor clave para explicar el colapso del Reino Antiguo en Egipto alrededor de 2200 a.C.

Las fuentes egiptológicas parecen apoyar plenamente la noción de un empeoramiento continuo de las condiciones climáticas al final del Reino Antiguo. Efectivamente, las alturas de las crecidas del Nilo registradas en la Piedra de Palermo y los trabajos de sondeo en el lago de Abusir revelan una acumulación de capas de arena sobre estructuras del período dinástico temprano que indicaría una regresión lenta del lago. Por otro lado, la disminución de aportes sedimentarios en el delta del Nilo está en consonancia con otros hechos sucedidos en la zona, como es la desecación del lago Fayum hacia el 2200 a.C. Tales evidencias sugieren que el final del Reino Antiguo, acontecido aproximadamente en el año 2200 a.C., se vio forzado, en parte, por la aridificación regional y la disminución de las inundaciones del Nilo. Los estudios geológicos y geoarqueológicos realizados en la necrópolis de Saqqara también reflejan las variaciones climáticas producidas en el Holoceno medio y tardío. Las investigaciones demuestran que el cambio climático en Egipto en el tercer milenio antes de Cristo no sólo se vió afectado por la aridificación y las bajas crecidas del Nilo, sino también por los períodos de fuertes lluvias. La suma de todos estos factores dió como resultado, presumiblemente, el rápido colapso del Reino Antiguo alrededor de 2200-2100 a.C.

Bibliografía

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